Connectz
Growz

Rationeel denken, normaal blijven doen en letten op de kosten

Read 5 min.

COEVORDEN – Op vrijdagmiddag 13.00 spreken we af met Douwe Oldenbanning. We staan in het kantoorpand aan de Mars 13 in Coevorden. Een fraai kantoorpand dat Olba heeft overgenomen van de vorige eigenaar. Dat het pand in het oog springt, dat zegt Douwe weinig. Douwe: ‘Een deel van het pand is verspilling. Te veel kantoorruimte.’  Dat denkbeeld zien we ook terug in de verschillende vertrekken. Geen in hippe maatpakken uitgedoste managers, grote vergadertafels, of een conferentieruimte. Maar ruimtes die vooral plaats bieden aan waar het bij Olba om gaat: functionele en goed ontworpen producten voor pluimvee en knaagdieren. We zijn er op bezoek bij een bedrijf dat nog steeds keihard groeit, maar liever niet spreekt van ambitieus. Ze groeien omdat er vraag is naar goede producten, die zijn ontstaan door slim na te denken. Olba droomt niet over uitbreiding, marktverovering of omzetstijgingen. Olba wil de beste producten leveren voor mens en dier. En als ze daarom moeten groeien, dan is dat het gevolg. Aan de muur hangt alvast een bouwtekening van de volgende hal van 2500 m2, want voorbereid op succes zijn ze zeker.

Jong gedaan, jong geleerd

Rationeel denken, normaal blijven doen en letten op de kosten, dat heeft Olba veel gebracht. Zet daar tegenover de liefde voor en kennis van pluimvee, de avontuurlijke drang van Douwe en de gave om Out of the Box te denken en we hebben de succesformule van Olba. Om dat te verduidelijken moeten we even wat jaren terug. Douwe Oldenbanning, was vanaf 12-jarige leeftijd al actief in het houden van diverse vogels en pluimvee. Op zijn 16e levensjaar was hij al professioneel bezig met het broeden van eieren en op zijn 20e besloot hij zijn horizon te verbreden en ging hij werken in Brazilië voor een pluimvee-bedrijf. Op zijn 23e werd hij bedrijfsleider in Saudi-Arabië. Nadat hij jarenlang werkzaam was geweest voor één van Europa’s grootste kuikenbroederijen, besloot Douwe in 2000 voor zichzelf te beginnen en werd Olba B.V. opgericht. Een onderneming die het in de beginjaren nog voornamelijk moest hebben van importen uit Italië en later uit China maar uiteindelijk de stap zette naar eigen producten en merken.

Geleidelijke groei

Eind 2013 startte Olba met een eigen productieafdeling waarbij geïnvesteerd is in de modernste machines. Waar voorheen nog geproduceerd werd in Azië en Oost-Europa wordt nu ook veel in eigen huis gemaakt. Zo vond de metaalbewerking oorspronkelijk plaats in Polen. Douwe: ‘We zijn zelf gaan investeren in machines en besloten uiteindelijk van producten die voornamelijk bestonden uit metaal, producten te maken van deels kunststof, deels metaal. Waarbij het gebruik van kunststof zorgde voor nog meer gebruiksvriendelijkheid en functionaliteit. Deze stap betekende ook weer een ander productieproces, dus investeren. Investeren in meer mensen, nieuwe machines en nieuwe matrijzen (gietvormen). Veel handelingen zijn anno 2020 geautomatiseerd en Olba beschikt inmiddels over State of the art machines en verschillende robots die het productieproces verbeteren en versnellen.

Productontwikkeling vanuit de praktijk

Tussen het jaar 2000 en 2005 bezat Douwe ook nog een bedrijf met ruim 400.000 vleeskuikens. Maar omdat Olba zich zo sterk ontwikkelde besloot Douwe daar mee te stoppen. De opgedane professionele en hobby-kennis nam hij onder zijn arm mee en steekt hij tot op de dag van vandaag in productontwikkeling en innovatie. ‘Mijn drive is om iets te bedenken dat beter is dan iets bestaands. Om dit te bereiken zet ik alles in. Hobbymatig bezit ik nog tientallen vogels zoals korhoenders en schotse sneeuwhoenders, die geregeld dienen als ‘proefdieren’. In de hokken van mijn dieren test ik de zelf-ontworpen producten uit, die ik met een 3-D printer heb gemaakt. Op basis van die ervaring kunnen we de ontwerpen eventueel aanpassen zodat uiteindelijk het beste product in productie komt. Ook kijkt de productontwikkeling-afdeling van Olba, naar andere producten. Bijvoorbeeld naar de sluiting van een magnetron, verbindingen van een type IKEA kast of een sluitrand van een lunchbox. Veel bestaande producten kunnen dienen als inspiratie of toevoeging op een Olba-product. ‘We doen er alles aan om de functionaliteit van onze producten te verbeteren en leren en werken dan ook graag samen met anderen.’

‘Mijn drive is om iets te bedenken dat beter is dan iets bestaands.’

Regionaal samenwerken en gunnen

Douwe: ‘Wij weten niet alles, dat hebben we geleerd in onze opstartfase. Het heeft ons veel pijn en moeite gekost om de eerste jaren goed door te komen. Gebrek aan structuur en kennis lag hieraan ten grondslag. Tegenwoordig kloppen we sneller aan bij ondernemingen of instellingen in de regio. Voor complexe technische kennis weten we bijvoorbeeld de Technische Universiteit te vinden. En voor vraagstukken die horen bij een snelgroeiende onderneming, kunnen we altijd terecht bij een ander bedrijf in Coevorden die deze fase al door is geweest. Ook hebben we geregeld contact met de gemeente Coevorden over bijvoorbeeld de uitbreidingsmogelijkheden. We werken we veel samen met regionale partijen. De transport doen we bij Oegema, ons karton kopen we in bij Bannink Karton, en de technische veren van onze producten kopen we in bij Globe (Coevorden).

‘het mooiste is toch als we jongeren kunnen inspireren en we ze (en ons) zo enthousiast krijgen dat ze er een mooie baan aan over houden. Zo dragen we bij aan het vormen van talent, maar weten we ze ook nog eens te houden voor deze regio.’

Douwe Oldenbanning

Het onderwijs

Olba werkt ook samen met verschillende scholen in Coevorden en Emmen. Zoals de Nieuwe Veste, Drenthe college en NHL Stenden Hogeschool. Van administratieve stages tot een afstudeerder voor een technische hogeschool opleiding, Olba is ook een plek om te leren. Douwe: ‘het mooiste is toch als we jongeren kunnen inspireren en we ze (en ons) zo enthousiast krijgen dat ze er een mooie baan aan over houden. Zo dragen we bij aan het vormen van talent, maar weten we ze ook nog eens te houden voor deze regio.’

In contact komen met Olba?
Tel: +31 524 – 58 12 70